《凡事拖拖拖的人,都应该把这篇的方法学起来》

为什幺新年新希望不会实现

我有个作家朋友,他知道如何将感情转换为句子,是位语言的艺术家,每七年会完成一部近百页的着作,产量相当于每天两行。被问及为何创作量如此微小时,他回答道:「研究比写作快乐。」事实上,他每日不是浏览网站数小时,就是全神贯注研读最深奥的书籍,希望发现被隐藏的伟大历史。当他终于找到合适的题材时,又认为如果「没有灵感」,勉强写作并无法令人满意。不幸的是,灵感很少造访。为什幺新年新希望不会实现

我有个作家朋友,他知道如何将感情转换为句子,是位语言的艺术家,每七年会完成一部近百页的着作,产量相当于每天两行。被问及为何创作量如此微小时,他回答道:「研究比写作快乐。」事实上,他每日不是浏览网站数小时,就是全神贯注研读最深奥的书籍,希望发现被隐藏的伟大历史。当他终于找到合适的题材时,又认为如果「没有灵感」,勉强写作并无法令人满意。不幸的是,灵感很少造访。

另一位朋友在这十年间,每天都下决心要戒菸,每根香菸都是最后一根。而我呢?从六个月前至今,我的纳税申报单一直摆在桌子上,显然我希望表格会自动填写完毕。

科学界将这个倾向称为拖延症,意指拖延不愉快但重要的行为:转个弯到健身房、换个更便宜的保险、写感谢卡。新年愿望也无法改变这些行为。

拖延是不理性的,因为计画不会自行完成。我们也不是不知道什幺对我们才是好的,但为什幺我们仍一再搁置重要的事呢?因为付出与回报之间有时间上的差距,要跨越这个差距需耗费大量的心力。心理学家鲍迈斯特利用一个巧妙的实验予以佐证:他请学生坐在一个飘出阵阵巧克力饼乾香味的烤箱前,烤箱前有另一个装满萝蔔的碗,他告诉学生,可以尽情享用萝蔔,但严禁食用饼乾。然后,他离开三十分钟。第二个实验组的学生则可以尽情吃饼乾。接着,这两组学生必须解一个极具挑战性的数学问题。被禁止吃饼乾的学生的解题速度,比可随意享用饼乾的学生多了两倍。将精力耗损在自我控制上头,导致他们失去了解题的意志力。意志力像电池一样,至少就短期而言是如此。当能量用完时,便无法面对未来的挑战。

每个人都知道,自我控制无法随时待命,它也需要放鬆、自我放空和充电。在本例中,吃饼乾就是其中一项。

第二个避免拖延的必要条件,就是防止恣意自我放逐的技巧,其中包括消除杂念。我写小说时会关掉网路,特别是从事消耗体力的工作时,浏览一下网页的诱惑力太大了。最好的诀窍就是订定期限。心理学家丹‧艾瑞利发现,由别人设定的最后期限成效最佳,例如教师或税务机关规定的截止日期。自我拟订的时程表,必须将工作清楚画分为小步骤,并为每个步骤订定日期时才有约束力。新年愿望没有明确的次目标,因此注定失败。

结论:拖延是不理性的,却是人性的一部分,可以运用不同技巧来对抗它们。我的邻居在三个月内完成博士论文:她租了一个小房间,里面没有电话与网路。她将论文分为三部分,各自拟订一个完成日期。她将自己拟订的目标告诉每个愿意聆听的人,甚至把它印在名片背面。如此一来,等于公开自己的最后期限。她在中午和晚上时会翻阅时尚杂誌、睡一顿好觉,以充饱自己的「电池」。
书名:行为的艺术:52个非受迫性行为偏误
Die Kunst des klugen Handelns: 52 Irrwege, die Sie besser anderen uberlassen
作者:鲁尔夫.杜伯里

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